Ebook : comment ça marche ?

Après quelques hésitations initiales, vous aussi, grand dévoreur de livres de toutes sortes, avez décidé d’abandonner le papier et de vous tourner vers les livres électroniques. Tout en ne pouvant rendre au toucher les mêmes émotions que les livres en papier et en n’ayant pas le même charme que ces derniers, les livres au format électronique présentent de nombreux avantages : ils peuvent toujours être transportés sans encombre, ils peuvent être lus sur une large gamme d’appareils et, ce qui ne fait pas mal du tout, ils coûtent souvent moins cher que leurs homologues en papier.

Qu’est-ce qu’un livre électronique ?

Les livres électroniques, abréviation de “electronic books”, sont des fichiers contenant des livres qui peuvent être lus sur différents types d’appareils : ordinateurs, tablettes, smartphones. Il est important de savoir que les livres électroniques peuvent être distribués gratuitement ou contre rémunération et peuvent être contenus dans différents types de fichiers, chacun ayant des caractéristiques et des propriétés différentes.

Formats des livres électroniques

Les livres électroniques se distinguent non seulement par leur contenu ou leur prix, mais aussi par le format de fichier dans lequel ils sont distribués. En effet, chaque format de fichier présente des caractéristiques différentes et un degré de compatibilité différent avec les logiciels et les appareils de lecture. Vous trouverez ci-dessous une liste des principaux formats de livres électroniques actuellement disponibles et de leurs caractéristiques.

– ePub : c’est le format de livre électronique le plus populaire de tous les temps. Il s’agit d’une norme ouverte qui fait de la flexibilité l’une de ses principales caractéristiques. Les livres électroniques au format ePub ont en effet une pagination dynamique et permettent de modifier à la volée la taille du texte qu’ils contiennent, ainsi que leurs marges et leurs interlignes.

– PDF : un autre format de fichier populaire, en fait je ne pense pas qu’il ait besoin de beaucoup de présentation. Il est pris en charge par la grande majorité des logiciels de lecture et des lecteurs de livres électroniques et diffère d’ePub par sa pagination fixe : cela signifie qu’il ne permet pas de modifier librement des paramètres tels que la taille des caractères ou les marges. Étant principalement conçus pour l’impression et ne permettant pas de modifications dynamiques des informations qu’ils contiennent, les fichiers PDF sont principalement utilisés pour la distribution de livres contenant des tableaux, des diagrammes et d’autres contenus qui nécessitent une pagination précise.

– Mobi : est un standard ouvert acquis par Amazon. Il est conçu principalement pour les petits écrans et est assez flexible. Il supporte les annotations, les surlignages et bien plus encore. Il est compatible avec de nombreux logiciels de lecture et lecteurs de livres électroniques, principalement l’Amazon Kindle.

– AZW : il s’agit d’un format de livre électronique propriétaire développé par Amazon. Il est basé sur Mobi, mais offre de meilleurs niveaux de compression et de cryptage que Mobi. Il n’est supporté que par le logiciel Kindle et les logiciels de lecture liés à l’écosystème amazonien.

– TXT : tous les logiciels de lecture et les lecteurs de livres électroniques sont capables d’ouvrir des fichiers au format TXT, qui ne sont rien d’autre que de simples fichiers texte.

– HTML : le format HTML est utilisé non seulement pour les pages Web, mais aussi pour la distribution de certains livres électroniques. Presque tous les logiciels de lecture et les lecteurs de livres électroniques peuvent le lire.

DRM pour protéger les droits d’auteur

Une autre caractéristique des livres électroniques qu’il convient d’examiner attentivement est la présence éventuelle de DRM. Si vous n’en avez jamais entendu parler, les DRM sont des serrures numériques utilisées par les éditeurs pour protéger les droits d’auteur et empêcher – ou du moins limiter la redistribution non autorisée des livres électroniques. Il existe actuellement divers types, chacun ayant des caractéristiques et des degrés de compatibilité différents.

– Adobe DRM est le système DRM le plus populaire dans les publications numériques. Les livres électroniques protégés par ce système ne sont ni en format ePub ni en format PDF, mais en format .acsm. Pour les utiliser, vous devez télécharger le logiciel Adobe Digital Editions sur votre ordinateur, créer un identifiant Adobe. Le système DRM d’Adobe est pris en charge par de nombreux logiciels de lecture et de nombreux lecteurs de livres électroniques, mais pas tous. Vous trouverez une liste complète des appareils qui prennent en charge la DRM d’Adobe sur cette page web. Pour des informations détaillées sur le fonctionnement d’Adobe Digital Editions, vous pouvez consulter la page d’assistance mise en place sur le site de Kobo.

– Taille : la plupart des lecteurs de livres électroniques ont un écran de 6 pouces, ce qui constitue un excellent compromis entre portabilité et confort de lecture pour les livres. Cependant, il existe aussi des lecteurs plus importants qui sont parfaits pour lire des bandes dessinées et des magazines.

– Formats supportés : l’un des paramètres auxquels vous devez prêter davantage attention lorsque vous achetez un lecteur de livres électroniques est la liste des formats supportés.

– Connexion à Internet et services intégrés : ils sont équipés d’une connexion Wi-Fi, qui vous permet de les connecter à Internet et d’acheter ou télécharger des livres directement à partir du grand réseau. L’accès à Internet permet également d’accéder à des magasins et des services spécialisés, tels que ceux offerts par Amazon qui permettent d’acheter facilement des livres, de les synchroniser sur plusieurs appareils et de stocker les progrès de la lecture dans le nuage.

Comment lire les livres électroniques ?

Les livres électroniques peuvent être lus sur une large gamme d’appareils. Les lecteurs de livres électroniques sont ceux qui offrent le meilleur degré de confort, mais les smartphones, les tablettes et les ordinateurs peuvent également offrir un confort de lecture considérable, l’important étant d’utiliser le bon logiciel. Sur les smartphones et les tablettes, le choix est tout aussi vaste : vous pouvez vous fier à des solutions autonomes telles que Universal Book Reader pour Android ou iBooks pour iOS ou télécharger les applications officielles Kindle, Kobo et IBS pour accéder aux livres électroniques que vous avez achetés sur votre lecteur de livres électroniques et synchroniser votre progression de lecture.

Comment choisir un lecteur de livres électroniques ?

– Affichage : ils se distinguent des tablettes par le type d’écran qu’ils montent, ainsi que par le logiciel qui les anime. Au lieu des panneaux LCD classiques rétro-éclairés, qui peuvent être visuellement dérangeants après des lectures prolongées, ils utilisent des panneaux à encre électronique qui ne sont pas rétro-éclairés et sont aussi nets que des feuilles imprimées.

– Écran tactile : ils peuvent être traditionnels ou, comme c’est de plus en plus souvent le cas, à écran tactile. Les lecteurs équipés d’écrans tactiles sont généralement plus confortables à utiliser car ils permettent de mettre le contenu en évidence directement sur l’écran et de faire défiler les pages d’un simple “tap”.

– Éclairage : ils sont presque tous équipés d’un système d’éclairage d’écran qui vous permet de lire dans le noir sans fatiguer votre vue. Les lecteurs haut de gamme soutiennent également les technologies de réduction de la lumière bleue qui rendent l’éclairage de l’écran plus chaud la nuit afin de ne pas nuire au sommeil.