Imprimante WiFi : comment ça marche?

Vous devez de plus en plus souvent imprimer des documents à partir de smartphones, de tablettes ou d’autres appareils sans fil et votre imprimante filaire classique commence à vous mettre la pression. Vous souhaitez donc acheter une imprimante Wi-Fi pour éviter les transferts de fichiers ennuyeux d’un appareil à l’autre, mais avant d’ouvrir votre portefeuille et de sortir votre carte de crédit, vous souhaitez en savoir plus sur ce type d’imprimante et être sûr de choisir le produit qui vous convient.

Alors ne perdez plus de temps : mettez-vous à l’aise, prenez quelques minutes et plongez-vous immédiatement dans la lecture de mon guide. Une fois que vous aurez terminé cet excursus, vous aurez une idée claire du fonctionnement des imprimantes Wi-Fi et vous saurez quoi faire si vous avez décidé d’en acheter une. Il ne me reste plus qu’à vous souhaiter une bonne lecture et du plaisir !

Types d’imprimantes WiFi

Pour bien comprendre le fonctionnement d’une imprimante Wi-Fi, il faut avoir un concept clair : toutes les imprimantes sans fil ne sont pas les mêmes ! Tout comme les imprimantes “filaires”, il existe différents types d’imprimantes avec une connectivité sans fil qui, tout d’abord, se distinguent par la technologie de transfert des consommables (laser/LED, jet d’encre ou jet d’encre et sublimation), le type d’impression (noir et blanc ou couleur), le facteur de forme (fixe ou portable) et, surtout, la fonctionnalité (imprimantes classiques ou multifonctions). 

Technologie de transfert de consommables : reprenons tout de suite un concept fondamental : dans le domaine des imprimantes, le consommable est le matériau qui est “estampillé” sur la feuille pour obtenir l’impression finale. Selon le consommable utilisé et la façon dont il est transféré sur la feuille, il existe trois catégories différentes d’imprimantes Wi-Fi.

Les imprimantes à jet d’encre (ou jet d’encre) – ce sont des imprimantes qui utilisent des cartouches d’encre noire ou couleur “classiques” qui transfèrent le consommable (l’encre) sur la feuille en utilisant la tête d’impression. Les imprimantes à jet d’encre ont généralement un processus d’impression relativement lent (environ dix feuilles par minute en noir ou en nuances de gris, qui peuvent être considérablement réduites lors de l’impression en couleur) et sont assez bruyantes, mais les cartouches des différents modèles peuvent être achetées à des prix très abordables.

Imprimantes laser/LED – sans entrer dans les détails techniques, les imprimantes laser/LED sont le choix presque “obligatoire” si vous devez imprimer de grandes quantités de documents, surtout s’ils sont en noir/gris et encore mieux s’ils sont constitués uniquement de texte. Le consommable des imprimantes laser est le toner, un matériau qui est transféré sur la feuille grâce à l’action d’un tambour et d’une petite “charge électrique” capable de l’attirer sur la feuille. Ce type d’imprimante a un processus d’impression très rapide et très silencieux, mais le toner est beaucoup plus cher que les cartouches d’encre.

Imprimantes à sublimation – principalement utilisées dans l’impression photographique, ces imprimantes utilisent le procédé de sublimation thermique pour transférer le consommable (là encore, l’encre) sur la feuille. Ils constituent le bon compromis entre vitesse et qualité mais, en raison du prix très élevé de l’encre dédiée et des imprimantes elles-mêmes, il est conseillé de ne les acheter que si vous imprimez de grandes quantités d’images à haute résolution.

Type d’impression

Comme on peut facilement l’imaginer, une imprimante peut être conçue pour imprimer en noir et blanc / gris (monochrome) et en couleur. Étant donné que les imprimantes à jet d’encre et à sublimation thermique offrent les deux types d’impression, le choix reste ouvert pour les imprimantes laser : les plus courantes, conçues pour l’impression de documents (ou de texte en général), n’offrent qu’une impression monochrome, mais il existe des modèles d’imprimantes laser capables d’utiliser du toner couleur.

Le choix d’un type d’imprimante plutôt que d’un autre dépend de vous et de vous seul, mais gardez à l’esprit que le coût des imprimantes laser couleur n’est pas du tout bas.

Facteur de forme

Les différences entre les types d’imprimantes Wi-Fi ne s’arrêtent pas là car, de nos jours, le facteur forme est également important : opter pour une imprimante fixe signifie avoir une imprimante classique de taille moyenne à grande (ou très grande, si l’on parle d’un multifonction), conçue pour être installée sur une étagère/un bureau et y rester au fil du temps.

Ces dernières années, cependant, les imprimantes dites portables sont de plus en plus populaires : de très petite taille, ces imprimantes Wi-Fi sont conçues pour être facilement déplacées, voire rangées dans un sac à main, afin de pouvoir imprimer à partir de votre smartphone, tablette ou appareil portable en général. Certains d’entre eux peuvent être alimentés par USB et/ou équipés d’une batterie rechargeable.

Fonctionnalité

Enfin, le fonctionnement d’une imprimante Wi-Fi dépend fortement d’une dernière caractéristique : la fonctionnalité incluse. En ce qui concerne ce dernier point, il existe principalement deux catégories d’imprimantes Wi-Fi : les imprimantes standard, conçues simplement pour imprimer des documents, des images et tout autre chose sur papier, et les imprimantes multifonctions, conçues pour fonctionner également comme scanner, photocopieur et, parfois, télécopieur. En général, les imprimantes multifonctions sont plus grandes que les imprimantes standard.

Caractéristiques de l’imprimante WiFi

Maintenant que vous avez bien compris les différentes catégories d’imprimantes Wi-Fi disponibles, il est temps d’examiner les caractéristiques techniques qui permettent de distinguer les appareils appartenant même à une même catégorie. Pour vous donner un exemple, certaines imprimantes à jet d’encre peuvent imprimer plus de pages par minute que d’autres, ou il y a des imprimantes laser qui n’ont pas d’écran de contrôle pour les gérer. Vous trouverez ci-dessous une liste des caractéristiques techniques les plus importantes des imprimantes Wi-Fi.

Dimensions : toutes les imprimantes n’ont pas la même taille. Par exemple, les imprimantes standard sont généralement plus petites que les MFP, tout comme les imprimantes à jet d’encre sont généralement plus petites que les imprimantes laser.

Affichage : de nombreuses imprimantes Wi-Fi, en particulier les MFP, ont un écran plus ou moins grand qui peut afficher l’état d’impression, de numérisation/copie (si disponible) et de réseau. Certaines imprimantes disposent également d’un panneau de contrôle et d’un véritable menu de gestion.

Vitesse d’impression : certaines imprimantes Wi-Fi peuvent imprimer plus vite que d’autres, même avec la même technologie. En général, la vitesse d’impression est mesurée par le nombre de pages par minute (ppm) sur la base du nombre d’images par minute (ipm). Pour les imprimantes photo et les imprimantes multifonctions qui prennent en charge l’impression de photos, la vitesse d’impression de chaque photo individuelle en 10×15 (exprimée en secondes) est souvent également indiquée.

Résolution d’impression : c’est un paramètre qui indique la qualité d’impression, basé sur la définition des détails et des couleurs. La résolution d’impression est mesurée en DPI (points par pouce, dots per inch) et peut prendre deux valeurs différentes : la première est la résolution réelle de l’impression, l’autre est une résolution améliorée qui peut être obtenue grâce à des technologies appliquées lors de l’impression.

Module duplex : ce module, présent dans certaines imprimantes, permet d’imprimer “automatiquement” en recto-verso : il s’agit d’un mécanisme capable de retourner une feuille déjà imprimée sur le recto et de la remettre dans le chariot, afin de permettre l’impression recto-verso.

ADF : le chargeur automatique de documents, ou chargeur automatique de documents, est un mécanisme caractéristique des imprimantes multifonctions qui vous permet de scanner, photocopier ou faxer plusieurs pages, en les chargeant automatiquement dans le chariot de numérisation et sans avoir à les remplacer à la main. Il existe deux principaux types d’ADF : la DADF, qui scanne les deux côtés de la feuille en même temps, et la RADF, qui scanne en deux “passes”, en tournant automatiquement la feuille. Toutes les imprimantes multifonctions ne sont pas équipées d’un module ADF.

Format de la feuille ou de la carte – les imprimantes les plus courantes prennent en charge les formats A4 et plus petits (A5, A6, etc.), mais il existe aussi des imprimantes conçues pour traiter des feuilles plus grandes (A2 et A3) ou pour traiter des formats purement photographiques (comme A5). Un autre paramètre très important est le poids maximum supporté par l’imprimante pour chaque feuille de papier : en regardant ce paramètre, vous pouvez voir si votre imprimante ne supporte que le papier ordinaire, si elle peut imprimer sur des transparents ou même sur du carton.

Prise en charge des services d’impression en nuage – il existe des technologies qui permettent d’imprimer à partir d’ordinateurs, de smartphones, de tablettes ou d’appareils mobiles en général sans installer de pilotes de périphérique, en utilisant simplement l’internet et, si nécessaire, des applications ou des programmes dédiés. Parmi les systèmes d’impression en nuage les plus populaires figure Google Cloud Print, le système d’impression en nuage promu par Google (disponible sur les appareils Android et le navigateur Google Chrome). Certaines imprimantes vous permettent même de commencer à imprimer des travaux par e-mail ou par SMS.

Wi-Fi Direct/AirPrint support – certaines imprimantes ne prennent pas seulement en charge l’impression via le réseau Wi-Fi maison/bureau, mais offrent également une impression par connectivité “directe” – en d’autres termes, vous pouvez connecter l’appareil directement à l’imprimante, contourner le réseau sans fil principal et exécuter un travail d’impression. Cette technologie est appelée Wi-Fi Direct et est prise en charge par de nombreux appareils. AirPrint, en revanche, est la technologie sans fil “directe” d’Apple, disponible sur tous les Mac, iPhones, iPads et iPods, de sorte que de nombreuses imprimantes Wi-Fi sont désormais compatibles avec AirPrint.

Comment installer une imprimante WiFi ?

Maintenant que vous disposez de toutes les informations nécessaires, il est temps d’aller au cœur du sujet et de découvrir, en fait, comment fonctionne une imprimante WiFi. Toutefois, avant de pouvoir utiliser une imprimante, ses pilotes doivent être installés sur l’ordinateur auquel elle doit être connectée.

Pour ce faire, insérez le CD contenant les pilotes d’imprimante dans votre ordinateur, puis suivez les instructions simples à l’écran et ajoutez les pilotes au système : cela se limite généralement à appuyer sur le bouton Suivant dans les différentes fenêtres qui vous sont proposées.

Si vous n’avez pas reçu de pilotes avec votre imprimante, vous pouvez en obtenir une copie sur Internet : connectez-vous ensuite à Google, tapez dans le champ de recherche [marque et modèle de l’imprimante] pilote Windows si vous avez besoin de pilotes pour Windows, ou [marque et modèle de l’imprimante] pilote MacOS si vous avez besoin de pilotes pour Mac et appuyez sur Entrée. Télécharger les pilotes qu’à partir de sites connus, de préférence sur le site officiel du fabricant de l’imprimante, sinon vous risquez de tomber facilement sur des logiciels malveillants et autres logiciels “inamicaux”.

Une fois le téléchargement terminé, lancez le fichier d’installation que vous avez installé sur votre ordinateur et suivez les instructions à l’écran pour terminer l’installation du pilote nécessaire (encore une fois, cliquez toujours sur Suivant). Si vous avez des difficultés avec ces étapes.

Une fois l’installation du pilote terminée, il est temps de connecter l’imprimante à votre réseau : dans la plupart des cas, vous pouvez le faire automatiquement, immédiatement après l’installation du pilote, ou en démarrant le logiciel de gestion installé avec les pilotes de périphériques. Pour ce faire, allumez l’imprimante, puis connectez votre ordinateur au même réseau que celui auquel vous souhaitez connecter l’imprimante ; lancez le programme spécifique à partir de votre ordinateur si nécessaire et suivez les instructions affichées à l’écran.

Par ailleurs, si la procédure de configuration automatique n’a pas réussi ou si vous ne disposez pas du logiciel de gestion dédié, vous pouvez connecter l’imprimante au réseau en agissant depuis le panneau avant de l’appareil, en utilisant les touches de fonction situées à proximité de l’appareil pour vous déplacer entre les différentes options du menu. 

Tout d’abord, appuyez sur le bouton physique ⚙ ou sur le bouton de menu, puis sélectionnez l’élément “Printer Settings”, puis l’élément “network” ou “Wi-Fi” et attendez que l’appareil scanne les réseaux disponibles : une fois qu’il a détecté le réseau sans fil auquel vous voulez connecter l’imprimante, sélectionnez son nom, tapez le mot de passe à l’aide des touches numériques physiques (faites comme si vous écriviez à partir d’un “vieux” téléphone portable) ou des lettres affichées à l’écran et attendez que la connexion entre l’imprimante et le réseau soit établie.

Après avoir effectué toutes les démarches nécessaires, vous pouvez utiliser votre imprimante Wi-Fi exactement comme une imprimante “à câble”, en prenant soin de connecter l’ordinateur et l’appareil au même réseau. De plus, de nombreuses imprimantes Wi-Fi sont équipées d’un support pour les services d’impression dans le nuage ou par courrier électronique.

La plupart d’entre eux peuvent également être utilisés par les smartphones et les tablettes, grâce à des applications “compagnons” spéciales qui peuvent être téléchargées gratuitement depuis le magasin de votre appareil. Normalement, ces applications sont très faciles à utiliser : il suffit de les installer sur votre appareil, de les lancer pour effectuer une configuration simple et, enfin, d’utiliser le menu Android ou iOS pour “partager” avec l’application elle-même le fichier à envoyer pour impression.

Quelle imprimante WiFi choisir ?

Si vous êtes arrivé ici, cela signifie que vous avez appris toutes les bases du fonctionnement des imprimantes Wi-Fi et que vous avez très probablement conclu que cette technologie vous convient, alors décidez d’en acheter une dès que possible.

Emblz que vous avez fait un choix judicieux : en plus d’éliminer les tracas des câbles de connexion, ces appareils vous permettent de réaliser des tirages même à partir d’un téléphone portable, sans devoir procéder à des transferts de fichiers récurrents et souvent ennuyeux. En fait, il existe de nombreuses imprimantes Wi-Fi sur le marché, chacune ayant ses propres caractéristiques, ses mérites, ses défauts et son prix : si vous avez lu attentivement les paragraphes précédents, vous aurez certainement une idée de ce qui pourrait vous convenir le mieux.